偏愛パチンコライターが2020年のホール探訪を振り返る~後編~

こんにちは。偏愛パチンコライターの栄華です。

1月にアップした「2020年のホール探訪を振り返る」が尻切れトンボになっていたのをハタと思い出したので完結させます。

前編はこちら

連載1回目で紹介したあのホールは

6月に緊急事態宣言が解除されたあとは、それまでの遅れを取り返すように旅へ! 時を同じくしてこのPOTで新連載が始まり、第1回目では群馬県の「フレンド太田店」さんを紹介しました。

連載では譲り受けた共有ライター「ひっぱりくん」や、ネオンサインの話に終始しましたが、少しこぼれ話を。

フレンド太田店で使用されていたこのモニター。1999年リリースの「CR海物語3R」の液晶をリサイクルして作ったオリジナルなんですって。

人気機種ゆえに設置台数が多く、撤去時も大量に処分しなければならかったので、じゃあ液晶を再利用して、店舗からのお知らせや新台情報などを流すモニターを作ろうと考えたそうです。外側の枠はパソコンショップに作ってもらったそうですよ。

フレンド太田店の建物は、1995年のオープン以前も別な法人が経営するパチンコ店でした。その当時からの常連さんがのんびりと遊技やおしゃべりを楽しんでいる様子を見て、私もこんな老後を過ごしたいなあと切に思いました。

建物が古いので雨漏りに悩まされたり、名物の「一線を超えちゃってる看板」のネオン管が切れるなどご苦労されているようですが、懐かしい建物と、懐かしいパチンコ台のパーツを大切にしながら営業するフレンドさんに、改めて「この世に存在し続けてください」とメッセージを送りたいです。

7月から10月を駆け足で

<7月>

2月29日に76年の歴史に幕を下ろした東京都福生市のパチンコ店「タンポポ」が、閉業の5ヶ月後に息を吹き返し、ゲームセンターに転生するという奇跡を目のあたりにしました。パチンコ店としての営業最終日を泣きながら撮影しただけに、開店祝いのお花を出せた感動は「死ぬ直前に思い出したいことリスト」に入れておこうと思うほど大切な経験になりました。

<8月>

9日間のホール探訪へ。前月まではコロナ対策として公共交通機関での移動をなるべく避けていましたが8月はかなり開放的になり、埼玉→神奈川→栃木→福島→岩手→宮城→北海道と、電車・バス・飛行機を駆使しての大移動。この間に経験したことで、どの媒体にも書いていないとっておきのエピソードがあるので、またいずれ。

<9月>

後半の3連休を使って関西地方を探訪。「早く行かなきゃ」という焦りに突き動かされてあちこち巡りましたが、撮りたかった廃ホールはすべて解体されずに残っていたし、現役店もほぼ全て営業していました。この時は少し希望を抱いてしまったけど甘かったな……。

<10月>

2泊3日で新潟県を探訪。行政代執行で解体されようとしているホールにお宝台が眠っているかも? という情報をキャッチ。役場を訪ねて中に入らせて頂けないか交渉するなど貴重な経験をしました。それとは全く無関係ですが、この旅で嬉しかったことをひとつ。知る人ぞ知るレトロホテル「公楽園」に宿泊できたことです。一階のゲームコーナーには、大人のDVDや女性用パンティをゲットできるクレーンゲームに混ざってパチンコ台も多数設置。激シブのトキオデラックスで遊んだ後、オートレストランのトースト自販機でチーズサンドのディナーを頂くオツな夜を満喫しました。

名古屋をもっと深く

陽性者数が再び増加した11月以降は外出をなるべく控え、長旅は自粛。

例年に比べると動ける日数や足を伸ばせる地域が限られ、訪ねた街で「人に話しかけること」にも支障が出た一年でした。

コロナ禍で強く自戒したことがあります。これまで、遠く離れたホールを訪ね歩くことに躍起になっていましたが、もっと足元を見つめ直すべきではないかと。私が住んでいるのは「現代パチンコ発祥の地」と言われる名古屋なのですから、地元で取材や調査を深められるはずです。

残りの人生で得られる知識や経験はそう多くありません。ましてその中から写真や文を通して表出できることはほんの一握り。やるべきこと、やりたいことの優先順位や時間の使い方をもっと丁寧に考える癖をつけなくては。それさえできれば、たとえ未知のウイルスや天災その他に見舞われても歩き出す方向はすぐに定められると思うのです。言うは易しでうまく行きませんけどね。

栄華(えいか)
この記事を書いた人
パチンコ店の「建物」に偏愛を捧げるフリーライター。全国47都道府県、2500店舗以上のホールを訪問。「八画文化会館 vol.7 I ♡ Pachinko Hall ~パチンコホールが大好き!~」監修。主な執筆媒体は「パチンコ必勝ガイド」。CS放送パチテレ!に出演多数。偏愛パチンコバンド「テンゴ」のボーカリストとしても活動。